Moderate very shallow earthquake in Alpes de Haute-Provence, France

Earthquake overview : Shortly before midnight a moderate but very shallow earthquake struck the French Southern Alps.  The earthquake was felt from the Alps ski areas down to the French Mediterranean coast
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Yellow = MMI IV (light shaking) , green = MMI III (weak shaking) - intensity map courtesy Franceseisme.fr

Update 09:15 UTCAfter having called the mayors office of Embrun, one of the bigger cities in the direct epicenter area, earthquake-report.com can confirm that NO serious damage has been inflicted (only reports of fallen objects in the local press), NO roads have been blocked by rockfall or landslides and NO dangerous avalanches have been reported in the ski areas.

Update 08:29 UTC :  - The French seismological service has received a lot of calls marking a max.  MMI intensity of IV (light shaking). Earthquake-report.com has also received an important number of experience reports indicating a max. intensity of V, an acceptable margin in between both.
- Our own France-Only list has noticed 3 aftershocks since the mainshock. They had Magnitudes of 3.7, 2.4 and 3.3
- The intensity values that we have noticed are normally not generating any damage. Additionally we know that people who are not used to earthquakes are slightly exaggerating the intensity.
- Another important effect in weakening the shaking near the epicenter is the soil who is mainly composed of rock. Rocks are weakening an earthquake wave considerably. Epicenter area and valleys at 50 km or more from the epicenter have therefore almost the same shaking values.
- Main risk with earthquakes in mountainous areas are landslides and avalanches. We are 100% sure than a lot of rockfall will have been noticed in the direct epicenter area, not necessarily leading to damage.

Update :  The epicenter was located very close to Crévoux

Update :  We are very curious to find out more details  during daylight tomorrow. As the epicenter is right in the ski-areas in the French and Italian Alps, avalanches are very well possible, especially because of the huge amounts of snow currently in the area.

Update :  The epicenter has been located almost on the Italy / France border. Some agencies are reporting the Italian side of the border being the epicenter,, others the France area.

Landscape at Guillestre, very close to the epicenter - image courtesy Stig Ekelund

Update La terre a tremblé à Crévoux, à 16 km au nord est de Barcelonette, ce soir à 23h37 précises, selon le site du Commissariat à l'énergie atomique (CEA). Ce séisme de magnitude 4,9 sur l'échelle de Richter a été ressenti dans le Var, les Alpes-maritimes et même Marseille où de nombreux habitants ont senti la secousse durant 3 à 4 secondes. Il faut remonter à 1997 pour retrouver une amplitude équivalente dans cette région montagneuse des Hautes-Alpes. (source : LaProvence.com)

Update :  The earthquake has also been felt very well in South Western Italy, from the Alps until the Mediterranean coast.

Update : The nearest villages are : Guillestre (10 km), Embrun, Chateauroux les Alpes and Jausiers.

Update : The EMSC numbers are annoying as they can implicate minor damage in villages close to the epicenter. Especially the extremely shallow depth of 2 km means that the shaking (explosion) must have been felt and heard hard by people in these villages.

Update : The other seismological agencies reported the following data :
EMSC :  Magnitude 4.8 and 2 km depth
GEOFON : Magnitude 4.6 at 10 km depth

Shortly before midnight a moderate but very shallow earthquake struck the French Southern Alps.  The earthquake was felt from the Alps ski areas down to the French Mediterranean coast


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"I Have Felt It" reports as received by Earthquake-Report.com
http://earthquake-report.com/2012/01/31/france-earthquake-list/

  • 06700 St laurent du var - short about 4s but very impressive furniture moving and all building shaking !
  • Valbonne - bruit sourd suivi de secousses légères pendant 15 à 20s (mouvement des lampes posées sur les tables) aucune réaction des chats.
  • mougins - il y a des objects qui bouges un peu
  • nice - Deux secousses ressentie pendant plusieur ssecondes j'ai eu vraiment peur car c'est rare de bouger autant et aussi longtemps.
  • Beausoleil - Le lit a bougé pendant qq secondes par vagues bien distinctes
  • FRANCE - 2 secousses environ 5 sc en tout Le chat etait en alerte Madame a eu peur
  • NIce - im on the 4th. floor of Radisson Blue Hotel on Promenade des Anglais and felt 10 or more seconds of moderate shaking
  • Barcelonnette - Secousses impressionnantes, tot le quartier a été réveillé
  • 06220 - Vallauris - crackling noise. everything that moves under your feet for about 5s. I live on the 2nd floor.
  • Antibes fort Carré - Plus gros ressenti jusqu'à présent pour une ancienne maitre chien formé en décombres: portes fenêtres qui craquent, grosses vibrations des portes de placards sur rails, secousse de 7 secondes minimum.
  • grasse - was awesome
  • 06700 - Saint-Laurent du Var France - Tremblements ressentis entre 3 et 10 secondes, tintements d'objets, craquement des meubles sous les secousses puis calme complet, surface d'un verre d'eau au repos (pas de tremblements residuels juste apres)
  • cagnes sur mer - bruit sourd, 2 secousses de 4 à 5 secondes qui ont fait trembler les tableaux et les cloisons de la maison
  • Villars sur var 06710 - tremblements bien ressentis, les vases ont tremblé et les meubles ont legerement secoues.
  • beaulieu sur mer - ressentie quelques secondes
  • La Seyne surMer - Bien calé sur une chaise de bureau qui tourne, j'ai senti celle ci vasciller, comme si une petite vague était passé dessous pendant une à deux secondes. Cela fait vraiment bizarre. J'ai de suite pensé à un tremblement de terre !
  • Antibes - J'étais allongée quand j'ai senti la baie vitrée vibrer. Doucement d'abord puis ça s'est renforcé. Ca a duré 5 à 10 secondes je dirais.
  • Saint maximin la sainte baume (83) - Un bruit sourd comme un choc puis la table et les murs se sont mis à trembler pendant quelques secondes. Ma mère a l'étage inférieur a senti son lit trembler. Très bref mais impressionnant
  • mons, var, france - 23h 37 à Mons (83) au dessus de Grasse (06)
  • Marseille - En train de chatter sur internet en tailleur sur mon lit avec un Costaricien qui a bien rigolé de mon "aventure" sismique... Pour lui, c'est quasi quotidien. Le lit a vibré pendant 4 ou 5 secondes puis une deuxième fois peu de temps après. 9e et dernier étage, Marseille 8e.
  • nice - Tremblements ressenti au 4e étage, tout l'immeuble a bougé et les meubles tremblés : impressionant ! Deux secousses consécutives d'une dizaine de secondes en tout, je dirais. La chienne instantanément en alerte, tout comme le chat qui, lui, n'a toujours pas l'air "à l'aise"
  • FRANCE - 2 secousses en suivant pendant 4-5sec. Fenetres qui ont tremblé
  • Cannes - c'est de plus en plus fréquent
  • grasse - I thought the Mistral was starting to blow violently with the doors and windows shaking twice!
  • 06130 GRASSE - Un premier tremblement dans la maison, puis un second, moins intense.
  • Antibes - Antibes 23.45 quelques secondes...assez 'intense' vu le silence de la nuit...les petits bruits étaient évidents.
  • Cannes - La secousse m'a réveillée, le lit s'est mis à bouger et les placards de la chambre vibraient fortement, cela a duré environ 10 secondes.
  • Cagnes sur mer - Mon canapé bougeait je pensais que j'avais la tête qui tournait. Quand j'ai vu les boules du sapin de Noël bouger, j'ai compris. (oui je sais je n'ai toujours pas rangé le sapin)
  • antibes - 23.45 quartier de la Fontonne Sensation de vagues et canapés légèrement secoués Par contre, grondement audible durée de quelques secondes mais long pour les personnes peu ou prou confrontées aus séismes
  • Cannes - 23.40 environ secousse de moins de 10 secondes, c'est de plus en plus fréquent
  • juan les pins - j étais assise devant mon ordinateur j ai ressentie comme une vague de quelques secondes, légère mais toutefois perceptible, j habite au 2 éme étage à juan les pins
  • nice - pas d'experience mais secousses ressenties
  • Vence - Toute la maison a tremblé. On a eu peur et on s'est cachés sous les draps.
  • Saint Cézaire sur Siagne - Secousse ressentie également, j'étais debout.
  • Antibes - J'étais allongée sur mon canapé et j'ai eu l'impression que l'on "secouait" celui-ci pendant quelques secondes.Je suis au 2ème étage d'un immeuble de 3 étages.
  • antibes - secouse entre 4 et 8 secondes à 23h40 habite au 2 eme étage
  • Vallauris - Tout a vibrer pendant 5 sec, télé, canapé : drole de sensention
  • Mandelieu - Light shaking indicated
  • Vence - 10 secondes de tremblement vers 23h40. Toute la maison a tremblé.
  • Saint-Jeannet, Alpes Maritimes - Environ 23h40 Mon bureau a tremblé : l'ordinateur s'est légèrement déplacé. Le chien est venu me trouver alors qu'il dormait profondément. Quelques secondes.
  • ANTIBES - assez impressionnant entre cinq et dix secondes, intensité oscillante!
  • Antibes - Tremblement du batiment et secousses au niveau des meubles. Plutôt sensation de vagues Ressenti vers 23.45
  • Vars 05560 - Le plafond a tremblé vigoureusement plusieurs secondes ainsi que le reste. Bruit sourd et animaux inquièts voire affolés. Escalier très bruyant car vibrant puis plus rien . Grosse frayeur
  • Brignoles - Weak shaking indicated
  • Vallauris - Villa in Vallauris. Two distinct shakes East / West each of a few seconds with a couple of seconds between.
  • Cannes - 23.40 environ secousse de moins de 10 secondes, c'est de plus en plus fréquent
  • Roquebrune Cap Martin - j'ai senti vibrer quelques secondes vers 23h40
  • la roquette sur siagne - j'etais assis sur mon canapé d'un coup tout à tremblé comme si quelqu un le poussait tres fort et le sol grondait c'est une sensation vraiment etrange . cela à duré 4 à 5 secondes
  • Antibes - Le mur contre lequel j'étais adossée s'est mis à trembler, il y avait un gros bruit semblable à celui d'une machine à laver qui grondait très fort et le bruit d'un meuble qui "sautait" en se deplacant... Les portes ont tremblé également mais concentrée dans ce que je ressentais. C'est la 1ere fois de ma vie que je ressens une secousse qui d'ailleurs s'est manifestée en 2 fois selon moi et dont je ne pourrais exactement définir en terme de durée ( entre 30 sec et 1 min à ch
  • 06390 Contes - Le plancher a tremblé assez fort pour que je regroupe mes enfants, ah! ces vieux bâtiments!!!Je ne suis pas très tranquille, un peu de peur car tout a vibré.
  • Mandelieu La Napoule - 2ème fois pour nous que l'on en ressent un ! on était assis sur le canapé à regarder la TV et d'un coup tout bougeait chacun pensait que l'autre faisait remuer le canapé mais pas du tout. ça a bien duré. c'était flippant !

Most important Earthquake Data:
Magnitude : 4.7
UTC Time :  Sunday, February 26, 2012 at 22:37:56 UTC
Local time at epicenter :  Sunday, February 26, 2012 at 11:37:56 PM at epicenter
Depth (Hypocenter) :
Geo-location(s) :
5 km E Crévoux (pop 111)
41 km S Briançon (pop 11,577)
92 km (57 miles) SW of Torino, Italy
102 km (63 miles) SE of Grenoble, France

Links to important maps
USGS Did You Feel It Map
Google satellite map showing the epicenter and the surrounding area
Historic earthquakes map
Seismic hazard map
Focal mechanism report
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I did feel it – Ik heb het gevoeld – Το έκανα αισθάνεται Yo lo he sentido – 我的确感到了 – 私はそれを感じていました- Ich habe es gefühlt – Bunu hissediyorum yaptı – لم أشعر أنه